Tracy K. Smith, a 22ª Poeta Laureada dos Estados Unidos, em Por que a poesia é para todos

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Erika Goldring

Mesmo que você nunca tenha gostado de poesia, Tracy K. Smith, que acabou de terminar seu mandato como a 22ª Poetisa Laureada dos Estados Unidos, explica por que poesia é, de fato, algo que pode ser apreciado por todos. Smith, a cadeira vencedora do Prêmio Pulitzer do Lewis Center for the Arts da Princeton University, ressalta como os poemas incentivam os leitores a se sentirem.

Durante seu mandato como Poetisa Laureate, Smith compilou uma antologia chamada American Journal: Fifty Poems for Our Time , que ela levou a várias comunidades em todo o país, incluindo centros de idosos, prisões e faculdades. Com esta coleção, Smith procurou alcançar leitores que talvez nunca tenham encontrado poesia antes. Ela explica, 'você não precisa de um novo vocabulário; você não precisa de conhecimento prévio. Tudo o que você precisa fazer é ler com atenção e estar ciente ou alerta para o que você sente, o que você imagina, o que o poema faz com que você se lembre ou perceba. '





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Como leitores, todos nós temos emoções e memórias para oferecer um texto. Mas por que devemos fugir de tal oferta? Talvez pensemos que nossas respostas são ilegítimas. Smith aborda essa preocupação dizendo que 'uma vez que as pessoas têm permissão para ver que o que estão observando é válido, elas verão todos os tipos de coisas nos poemas'. Ela desmascara a noção de que poemas são 'objetos rarefeitos para poucos selecionados'.



Ela diz que sua abordagem aos leitores é, na verdade, apenas dizer, 'leia um poema e ouça, e ouça sua reação também ... você pode ir muito longe nisso. Esse não é o fim da estrada, mas é uma jornada muito boa que você pode fazer. ' Em vez de terminar um poema e se perguntar se você 'entendeu', pergunte-se se gostou da maneira como duas palavras soam próximas uma da outra ou se uma imagem despertou uma lembrança sensorial. Imagine como uma estrofe pode soar quando lida em voz alta nas diferentes vozes das pessoas que você ama. Observe se uma linha o fez balançar a cabeça, levantar as sobrancelhas ou arregalar os olhos. Alguma frase o deixou grato? Outro fez você ficar com medo?

'Leia um poema e ouça e ouça sua reação também.'

É claro que podemos conter as emoções durante a leitura porque temos medo. Talvez mesmo depois de deixar de lado a ideia de que nossa reação é 'errada', o medo de enfrentar o que o poema empurra persiste. Mas Smith diz que ela quer se assustar um pouco ao escrever um poema. Para ela, revelação na poesia significa 'aproximar-se' de coisas que não gosta: 'desconfiança, medo' ou mesmo desprezo. Considerar emoções como essas pode nos perturbar. Mas responder a perguntas que provocam ansiedade, e fazê-lo com o coração aberto, pode ser um desafio produtivo e um exercício frutífero.

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Ao discutir sua própria obra, Smith diz que as questões centrais de sua poesia são: “Quem somos nós uns para os outros? ' 'O que fazemos um ao outro?' e, 'Qual é a consequência disso?' No primeiro volume de poesia coletado por Smith, Eternidade (Maio de 2019), essas meditações variam de geografias tão privadas quanto um lar (um casamento entre duas pessoas), para tão públicas quanto um país (contemplando a cidadania), ou mesmo para tão enormes e humilhantes como o cosmos. (Seu poema, 'Meu Deus, está cheio de estrelas,' termina com 'Vimos até o limite de tudo o que existe-- / Tão brutal e vivo que parecia nos compreender de volta.') Os títulos das diferentes obras refletem isso movimento: de A questão do corpo , para Vida em Marte .

Smith enfatiza que seu desejo de escrever está em grande parte enraizado no efeito emocional da leitura de poemas. Apreciar poesia pode começar perguntando o que você mesmo sente e, então, ver como um poema pode ajudá-lo a crescer. Mas também pode estimular a reflexão além de você. O primeiro poema do livro de Smith, Duende , é chamado de 'História'. No 'Prólogo' ela escreve, 'Este é um poema sobre a coceira / Que agita uma nação à noite. / Este é um poema sobre tudo o que faremos / Não riscar--. ' Ela descreve aquele poema como uma 'descoberta porque não se tratava de uma experiência privada' e, em vez disso, 'pensava como parte de um coletivo'. Indiscutivelmente, como cada um de nós faz parte de um coletivo, temos a responsabilidade de nos abrirmos uns para os outros por meio da linguagem. Ler poesia pode nos ajudar a fazer isso.

Tudo que você precisa fazer é ler com atenção e estar ciente ou alerta para o que você sente.

Parece óbvio que nem todos experimentarão um poema da mesma maneira. Particularmente ao escrever sobre identidade - racial ou não - um texto corre o risco de alienar o leitor. Em 'Estudo de Duas Figuras (Pasiphaë / Sado)', a poetisa Monica Youn escreve, 'Revelar um marcador racial em um poema é como revelar uma arma em uma história ou como revelar um mamilo / em uma dança. / Depois de tal revelação, o poema é cerca de raça, a história é cerca de a arma, a dança é cerca de / o corpo do dançarino - não é mais considerado uma dança e está sujeito a regulamentação. '

Quando pergunto a Smith como ela escreve sobre identidade e se ela alguma vez se preocupa em ficar confinada a certas categorias, ela diz que entende que os marcadores de identidade podem se tornar 'permissão para um certo tipo de leitor se render ou fechar um poema'. Mas, ela acredita que há mais casos em que 'isso é uma falha do leitor do que do poema, como uma obra de arte'. A empatia surge quando um leitor aceita o trabalho como um convite. Venha com a mente aberta, traga suas emoções e sua experiência será enriquecida.

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Em seu trabalho mais recente, particularmente Wade in the Water (2018), Smith considera sua própria identidade racial e o que significa ser negra na América. Eu pergunto a ela se a eleição presidencial de 2016 afetou sua decisão de considerar mais abertamente a questão racial em seu trabalho. Ela responde: 'Acho que era o mundo', sumindo, quando acrescenta: 'Quero dizer, aquele outono ...' ela descreve a sensação chocante de que o mundo não estava tão longe 'desses capítulos sombrios como imaginávamos isso foi. Medos sobre segurança que eu não tinha em meu cérebro ativo estavam presentes. ' Como escrevemos poesia para todos quando o país está tão dividido? Como a poesia pode nos servir em tempos desanimadores? Talvez o livro que reflete uma visão para universalizar a poesia seja aquele que prioriza experiências que historicamente foram esquecidas. Ao refletir sobre a história recente deste país, Smith diz que sente que é 'impossível para uma pessoa acordada se sentir afastada de uma consideração privada de raça'.

Um poema, 'Unrest in Baton Rouge,' foi inspirado por Jonathan Bachman foto . A imagem captura a ativista Ieshia Evans em 9 de julho de 2016, enquanto ela oferece seus pulsos para prisão durante um protesto contra a brutalidade policial na Louisiana. O poema de Smith começa com uma estrofe chocante, 'Nossos corpos correm com tinta sangue escuro. / Poças de sangue nas costuras do pavimento. ' Smith pergunta: 'É estranho dizer que o amor é uma linguagem / Poucos praticam, mas todos ou quase todos falam?' Nos versos a seguir, Smith se pergunta em uma pergunta retórica obsessiva: 'Mesmo os homens de armadura preta, aqueles / Algemas e chaves barulhentas, o que mais / Eles são tão protegidos, senão a lâmina do amor / Medindo a carne familiar do coração? '

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Mesmo quando Smith chama a atenção para uma fotografia e um evento singulares, as palavras se situam em uma questão universal que convida todos os leitores a fazer uma pausa: 'É estranho dizer que o amor é uma linguagem / Poucos praticam, mas todos, ou quase todos falam?' A decepção mora aqui, mas a esperança também. Temos uma língua materna comum no amor, precisamos apenas habilitar e lembrar seu significado. Smith diz que escreve para encontrar um 'novo circuito' para seus pensamentos, de modo que o que ela sabe 'como cidadã não atrapalhe alguma outra revelação'. O que sabemos, o que pensamos que sabemos e o que nos é permitido saber não são pré-requisitos para encontrar um poema. Assim como Tracy K. Smith abraça novos circuitos ao compor um poema, o leitor pode abraçar novos caminhos para sentir e se relacionar com a poesia.

'É estranho dizer que o amor é uma linguagem / Poucos praticam, mas todos ou quase todos falam?'

A capa de Eternidade é casca de árvore. Os anéis de crescimento anual ondulam em círculos, inflando a partir de um núcleo de madeira. Traços na madeira de uma árvore podem indicar seca, chuva excessiva, ferimentos, poluição ou incêndio. Os poemas em cada um dos livros, selecionados para este volume coletado, estão relacionados com questões persistentes, algumas das quais contêm traços de desastres ameaçadores. Ligados uns aos outros como ramos, os poemas crescem, diminuem e desaparecem com o tempo. Smith diz: 'a poesia fala para a vida ... e é por isso que é importante.' E como as árvores que produzem o ar que respiramos, a poesia de Smith é generosa, fazendo exatamente o que ela promete: 'Poemas podem ajudá-lo a viver', diz ela.


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